Il gioco dei colori

colors1Ecco un simpatico gioco per imparare i colori divertendosi: basta, infatti, abbinare le carte alle relative schede colore ed il gioco è fatto. Giocare in due o più persone risulta più divertente o anche giocare a tempo, con l’aiuto di un semplice timer da cucina.

Una volta create al computer le schede e le carte, è stato sufficiente stamparle, ritagliarle e plastificarle.

Per chi volesse ricreare questo gioco a casa, ecco il file con le immagini che ho utilizzato.

Buon divertimento!

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Sourdough Italian Pizza

Making pizza at home is always a fun and yummie experience. Making it from scratch, using sourdough starter is a great thing to do when you have spend a rainy weekend at home. You start on Friday night by gently awakening the starter…

Get a small piece of starter from the fridge, the size of a plum (8 oz, 100g). Cut it in pieces, place in a bowl, mix it with 1 cup of water and 1 cup of unbleached, organic wheat flour. It must be fluid. Cover it with a ‘press and seal’ foil. Cover the foil with a fabric sheet. It must remain moist. Let it rest the whole night.

The morning after it will be very bubbly and have a very stingy, sour smell. By that, you can tell you that your starter is still very active.

In another bowl, put 2 cups of flour and 2 teaspoons of sea salt. Add a tablespoon of olive oil. Mix well.

Slowly add the liquid starter and keep mixing. Knead for 10-15 minutes until very smooth and resilient.

Put it back in the bowl. Cover with a ‘press and seal’ foil and the fabric sheet. Let it rest and raise for 4/6 hours.

Once well raised, remove it from the bowl, knead it and cut in small bowls of 1/2 lb (225 g) each. The balls will have to rest and raise again for about 1 hour. Make sure you cover them with a plastic foil and a fabric sheet (better if humid).

By Saturday evening you should be able to make, bake and eat your pizza!

Turn on the oven at the max temperature (450F, 230C). If you have it, place the oven stone in it. It will help to cook your pizza to perfection.

Flatten a dough ball with your hands. Distribute tomato sauce and mozzarella crumbs on it. Put it on a oven foil (it will help to place it in the oven).

Place it in the ovenand let it cook until the crust gets slightly burned and the mozzarella is perfectly melted.

Remove from the oven, place it on a wooden plate and spread dried origano on it.

Enjoy!

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La scatola dei ceci

Da uno dei miei blog preferiti (Chasing Cheerios) ho tratto questa brillante e divertente idea: la scatola dei ceci.

Ho creato un angolo “travasi”  mettendo semplicemente in due contenitori (uno di plastica, l’altro di ferro) dei ceci secchi (di piccole dimensioni) insieme a vasetti di varia gradezza e materiali, cucchiai  e palettine di varie dimensioni  nonchè giochi da spiaggia.

In questo modo Piccolo Furfante può giocare ai travasi (e come direbbero gli esperti: migliorare la sua mobilità fine, sperimentare i concetti di pieno e  vuoto, di sopra e sotto, di alto e basso…) in tutta tranquillità, senza la preoccupazione (della Mamma) di trovare un figlio zuppo d’acqua ed una casa allegata (se si utilizzasse l’acqua).

Una cosa da tenere in conto, però, è quella di ritrovarsi il pavimento pieno di ceci!! Attenzione a non scivolare mi raccomando!

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Disegni da colorare

disegniNelle lunghe giornate di pioggia o in cui siamo costretti a casa, Piccolo Furfante è impegnato in mille attività. Per distrarci  ci dilettiamo a giocare “agli artisti”. Così ci capita spesso di fare come lo “zio Stefano“(lo zio illustratore!).

Armati di pennarelli (ad acqua), pastelli a cera,  colla, riso, semolino e pezzetti di fogli colorati (per fare i collage) ci divertiamo a dipingere e a creare quadri.

Ecco alcuni dei siti che utilizziamo per scaricare i disegni:

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Conchiglie Memory

shellIn questi giorni invernali, ecco un gioco che ci riporta un po’ il sapore dell’estate.

Grazie ad un’idea trovata su The Write Start ho realizzato anch’io il nostro personale “Conchiglia Memory”: è stato sufficiente attaccare sul retro di alcune conchiglie che avevo in casa degli adesivi raffiguranti animali. Semplice, no?!

L’attività è piaciuta molto a Piccolo Furfante, soprattutto se  come sfidanti c’erano Mamma e Papà.

Visto che il gioco è stato apprezzato ho deciso di creare vari Memory di questo tipo, realizzando degli adesivi fatti in casa con delle immagini raffiguranti animali ed insetti. Ecco i modelli che ho utilizzato: “Animals Shells” e “Bugs Shells“.

Buon divertimento a tutti!

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Curious George

curious-george-movieUn altro amico che è venuto con noi dall’America è Curious George.

George è una simpatica, allegra e curiosa scimmietta che abbandona l’Africa per seguire il suo  amico Teddy. Vivendo nella “giungla metropolitana” affronta ogni giorno un sacco di avventure, scopre sempre nuovi amici e fa un mucchio di esperienze straordinarie.

Piccolo Furfante lo ha adorato subito, tanto che in camera sua ora ha una gigantografia con George che vola tenuto da dei palloncinci colorati.

Tutti i libri che abbiamo in casa vengono da oltreoceano, ma qualcosa abbiamo trovato anche qui in Italia: il DVD uscito qualche anno fa ed ancora in circolazione “Curioso come George”.

E’ un film pensato per i più piccoli, che fa riflettere i più grandi. Ha inoltre parecchi pregi: la trama è avvincente e ricca di colpi di scena, non ci sono scene violente o troppo forti che possono spaventare, le musiche sono belle, non è eccessivamente lungo ed è molto divertente.

Per saperne di più sul mondo di George, vi consiglio di visitare il sito di PBS Kids dov’è possibile scaricare disegni da colorare, giocare on line con giochi educativi nonchè vedere i video relativi alle attività didattiche ispirate alle avventure di George. Oltre a ciò è possibile accedere all’area “Genitori ed Insegnanti” dove si possono trovare altre attività, idee e suggerimenti da proporre ai bambini.

Buon divertimento!

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Carte sensoriali

carte-sensorialiGirando qua e là, ho trovato questa bella idea sul blog Julie K. in Taiwan: le carte sensoriali.

Ne ho costruite una trentina, appiccicando su dei cartoncini colorati alcuni materiali comuni: cartone, nastro per pacchi, lana, cotone, nastro isolante…

L’attività originale (Montessori) consisterebbe in una sorta di Memory-sensoriale: con gli occhi coperti il bambino dovrebbe riconoscere le carte identiche. Piccolo Furfante, però, non apprezza molto questo loro utilizzo: si stanca subito e non ama  essere bendato o tenere gli occhi chiusi. Si diverte, però, a passarsi le carte sul viso e descrivere le varie sensazioni che prova (“‘Esta è buttta”, “‘Esta è mobbbida!”, “‘Esta fa solleico”). E’ talmente entusiasta di questa attività che l’ha proposta più volte  ai nonni e agli amichetti.

Per il Memory sensoriale ci sarà tempo più avanti…

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Puzzle fatti in casa

dsc_2336Ecco un ottimo modo per riutilizzare i libri da colorare ormai terminati. Avete presente? Quelli che hanno su una pagina il modello da riprodurre e su un’altra il disegno con i contorni da riempire. Ecco, proprio quelli.

Una volta che Piccolo Furfante ha colorato tutte le figure, ritaglio le immagini-modello, le incollo su un cartoncino colorato e le divido  in quattro. Così PF può continuare a divertirsi con i suoi personaggi preferiti ricomponendone il puzzle.

In questo modo ho creato tanti puzzles tematici: la fattoria, il circo, lo zoo, gli animali della foresta, il bosco, Cars…

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Pork Loin simmered in milk and Basmati rice

basmatiIngredients:

1 pork loin (about 2lbs – 1kg) – with or without bones;

1/4 gallon of whole milk

1/2 onion, celery and carrots (chopped)

2 tablespoons olive oil

1 teaspoon salt

mixed herbs (bay leaves, sage, rosemary – thin chopped)

2 cups basmati rice

1 small onion

cloves

1 teaspoon salt

For the roasted pork loin:

1. Mix the herbs and the salt with the olive oil, pour on the meat and with your hands massage the loin to gently let the herbs and the salt enter the meat;

2. Heat the oil in a pot and brown the meat on all sides (this way the meat wil remain juicy and tender);

3. Add chopped carrots, celery, onion and milk. Cover and place in preheat oven at 350F (180C) for 45 minutes;

For the Basmati Rice:

4. Heat to boil2 pints of water with 1 teaspoon of salt

5. Make three holes in the onion with a tootpick and put the whole cloves in them. Add the onion to the water;

6. Add rice, cook for 5 minutes. Turn off heating and cover the rice. Let it rest until all the water is absorbed by the rice;

7. Cut the loin in 5 mm thick slices. Put the juice and the vegetables in a blender and reduce it to a smooth sauce.

8. Serve the loin with rice and its sauce.

Yummie.

Hint: The sauce can be used as a tasty pasta dressing!

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Super Why & Friends

superwhyNel nostro soggiorno a  San Francisco abbiamo apprezzato un sacco di cose: gli amici, il clima, Starbucks, i giardinetti, le gite in traghetto, le piste ciclabili…

Tra le tante cose, Piccolo Furfante è rimasto estasiato da un personaggio che gli faceva compagnia subito dopo colazione: Super Why.

Questo eroe dalla faccia tonda e dagli occhi grandi è il protagonista di un cartone animato, trasmesso da PBSKids, e aveva l’arduo compito di intrattenere PF  durante il momento della vestizione. Scoperto  per caso (stavo facendo zapping, non riuscendo a capire come funzionasse il telecomando!!) è entrato da subito nel cuore di PF e anche nel nostro (anche perchè il suo compito principale (la vestizione) lo svolgeva egregiamente).

Tra le tante cose che ce lo fanno apprezzare c’è il fatto che  è in inglese, che è una trasmissione didattica per l’apprendimento della lingua, che parla di  favole conosciute e non, che i personaggi sono accattivanti, che le trame sono pensate proprio per i bambini  piccoli, che è ricco di canzoncine orecchiabili…

Per chi volesse averne un assaggio, è possibile scaricare gratuitamente su iTunes due episodi completi (Hansel & Gretel e The Three Little Pigs). E’ sufficiente entrare nel sito, fare una ricerca (finestrella in alto a destra) digitanto “SuperWhy Podcast ” e schiacciare l’immagine di SuperWhy che apparirà, nella nuova finestra, in alto a destra .

Per continuare a giocare con SuperWhy e i suoi amici, invece, è sufficiente andare sul sito di PBSKids dove si possono trovare giochi on line, le canzoni del cartone e tanti disegni da colorare.

Che dire d’altro… buon divertimento!

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